Family and why it matters

Family and why it matters

The cult of family is something that — without a doubt — should be in the life of everyone.

When I was in the 9th grade and started writing the history of my family, I couldn’t even imagine what a profound impression it would make on me. An enormous amount of information was handed down to me — the moments of happiness and sorrow, and  choices and decisions the strength and wisdom of which make me stand in awe all these years and have a slightly unconventional and fresh look at many things. 

However, the most important thing I’ve found out is the inner mechanisms that operate within a family. On the one hand, a person is a representative of his family, a small part of a long chain, one of many, so to speak. Even without this small part the family wouldn’t have existed. On the other hand, this person is — at some point — the final «product» of the whole family, to which all its members aspired with all their being and for which they cried their tears and cherished their dreams. He is where the family temporarily ends. 

It is his family where one can realise his own significance and at the same time responsibility that he has towards both — his family members (even those who existed a long time ago and he hasn’t heard about) and the whole world. Thus, he is not a separate entity: his happiness is the happiness of his family, and their happiness is his happiness too. Even self-betrayal can be considered as a betrayal of his family. That doesn’t mean, of course, that one is totally dependent on others: what I’m talking about is more about something spiritual and eternal rather than anything else, it’s about some kind of love that goes through centuries within a family, from one generation to another, something sacred. That’s why I think it’s important that one should have his own descendants to whom we can pass on all our precious memories, unbelievable stories that happened to us and traces of bitterness that we felt. The story of one’s life tells a lot. 

When we’re alive, we don’t really think about what we want to say to those who come after us and what will happen to the persona we’ve created. What will they say? How will they react to what we’ve done? And will they remember us at all? I’ve always wondered whether those distant ancestors ever knew that I, someone they didn’t even know, would be writing about them. I think the answer is NO. The same applies to us — we don’t know who will come after us, but it’s those unknown who will attach certain value to every breath we took; without the family something deep and profound is lost, and whatever one does starts to resemble a sandcastle that will be gone in a minute or two.

Разговорный английский: как преодолеть страхи и наконец заговорить?

Разговорный английский: как преодолеть страхи и наконец заговорить?

Наверное, каждый второй изучающий английский сталкивался с ЭТИМ: вроде уже не первый год занимается, словарного запаса, казалось бы, достаточно, на уроке удается что-то сказать, но… не больше двух предложений. Смелости не хватает, а если и хватило один раз, то, услышав в ответ радостную беглую английскую речь, человек вновь впадает в ступор и судорожно пытается вычленить хоть что-то из того огромного потока, что он услышал. Как правило, напрасно.

Почему это происходит? Человеческий организм — это довольно сложная и тонкая система, которая защищает себя от любого непонятного, и, соответственно, враждебного влияния, и если мы сталкиваемся с чем-то новым и не находим в своем опыте ничего похожего, то воспринимаем это как нечто чуждое, не такое уж и нужное, и даже опасное. Те же самые процессы происходят и в использовании иностранной речи. Если мы не практикуем (!) английский в достаточном объёме, то ожидать, что он станет чем-то родным и привычным не имеет смысла. Поэтому запомните одно простое правило: 

Если вы боитесь, то нужно увеличить количество практики.

Иного пути нет. Причем нужно практиковать именно то, чего вы боитесь: если вам страшно говорить, надо говорить! Просмотры фильмов и прослушивание песен помогут вам лишь косвенно. Сама проблема никуда не уйдет. Более того, чем дольше вы будете избегать непосредственное решение проблемы, тем больше станет ваш страх и, когда он превратится в огромного монстра, вам придется искать не только возможности заговорить, но и педагога с ружьем, который заставит вас это сделать! 🙂

Совет номер два:

При общении с англоговорящим собеседником, не пытайтесь понять только смысл слов. Принимайте во внимание его интонацию и наблюдайте за мимикой и жестами. 

Дело в том, что систем коммуникации, т.е. как мы друг другу передаем информацию, существует великое множество. Условно их можно разделить на 3 группы:

  • вербальные (то, что мы непосредственно выражаем словами);
  • паравербальные (то, как мы выражаем эти самые слова: громко или тихо, быстро или медленно, ритмично или плавно, интонируя или эмоционально ровно, т.е. это фонетический аспект языка);
  • невербальные (то, что сопутствует первым двум: сюда можно отнести язык тела, визуальное сопровождение и т.д.).

Когда мы общаемся, мы используем все три способа, причем в разных пропорциях: из вербальной части мы «берём» всего 7%, из паравербальной — 23%, а остальные 70% добираем из невербального. Поэтому, если вы плохо понимаете речь собеседника, не бойтесь делать предположения, основываясь только на интонации и ситуации, в которой происходит общение. У вас есть все шансы не ошибиться.

Совет номер три:

Подружитесь со своим несовершенством.

Для нас всех важно произвести хорошее впечатление, но не доводите это стремление до абсурда. Некоторые люди, изучающие английский, слишком много думают о том, сколько им нужно всего освоить, чтобы соответствовать своему (!) идеалу. Такую категорию учеников отличает одно убеждение «Вот доведу английский до совершенства и тогда буду говорить без умолку!». Говоря так, они не понимают, что тем самым отсрочивают достижение качественного уровня знания языка на неопределенный срок и что тот самый «звёздный час» для них скорее всего не наступит НИ-КОГ-ДА! Поверьте мне, я там была. Вспомните, с чего мы начали эту статью, — с огромного количества практики! А практика, по определению, подразумевает совершение ошибок. Зачем сравнивать себя с профессиональным переводчиком или носителями английского языка? Вы ими никогда не станете! Можете остановить здесь прочтение, помедитировать на эту тему, зажечь свечки… поплакать, в конце концов, но вы ими никогда не будете. То, что гложет вас внутри, — на самом деле ваше эго! «Как так я здесь не самый лучший?! Я лучший, просто здесь я мимо проходил!» Ваше эго стоит у вас же на пути! Так что убейте его, и вы станете заметно ближе к своему идеалу: полноценные знания придут раньше эмоционального выгорания в тщетных попытках достичь совершенства.  Поощряйте себя, практикуя речь, и цените тот объем знаний, которым вы уже владеете. Не ждите, пока язык станет совершенным.  Язык — это, прежнего всего, действие. Так что действуйте, практикуйтесь!

И помните, что полно практики можно найти на курсе Say it Right. Ученики говорят, и даже без ружья! 🙂

Английское произношение

Английское произношение

Английское произношение — это то, что захватывает ум и сердца миллионов людей, вызывает многочисленные споры и дискуссии, но при этом ставит многих иностранцев, и нас в том числе, в тупик. Оно кажется таким родным и близким: с английским звучанием мы сталкиваемся в кино, музыке, интернете, но как только мы сами открываем рот, мы понимаем, что между нами и хорошим произношением огромная пропасть, но неужели она настолько преодолимая?

Вот мои десять рекомендаций, как можно сдвинуть дело с мертвой точки уже сейчас.

1. Освойте транскрипцию. Да, многие её боятся как огня и смотрят на неё, как на египетские иероглифы. Но она не такая уж и страшная, правда. К тому же, чтобы отрабатывать произношение, без этих значков не обойтись, как музыканту не обойтись без нот. Ни для кого не секрет, что написание английского слова и его произнесение — это часто две практически не пересекающиеся вселенные, поэтому проверять себя нужно всегда. Так становится точно понятно, что произносить.

2. Для того, чтобы подружиться с фонетическими значками, советую два мобильных приложения от Cambridge: «English Sounds: Pronunciation & Phonetics» (и ссылка на iTunes) и «Phonetic Focus HD» (только для Apple). Здесь можно и просто послушать отдельные значки, а можно и в игры поиграть!

3. Проверяйте себя. Английское произношение, как и произношение любого другого языка, — это не монолит, который
остается таким раз и навсегда. Ему свойственно изменяться, там тоже существуют свои веяния и тенденции. Меняется и произношение отдельных слов, причем самых распространенных и довольно в короткие сроки. Как вы произносите kilometre? Asia? Issue? Возможно, если бы вы услышали их лет 10 назад, их произношение показалось бы для вас не совсем привычным.

4. Будьте несколько консервативны. Английский язык — глобальный язык, изменения в нем протекают со стремительной скоростью, постоянно возникает что-то новое. Даже появляется своеобразная мода на то, как нужно произносить. Молодые английские блогеры, ютуберы, ваши английские друзья и знакомые тут же вам дадут множество советов и покажут вам, как нужно говорить, но всё же не торопитесь делать так же, потому что то, что модно сегодня, не обязательно будет актуально завтра!

5. Обзаведитесь произносительным словарем. Некоторым он кажется предметом ненужной роскоши, но для всех изучающих английский более или менее серьезно просто must have. Ведь в нем не только говорят, как произносятся слова, но и в таких словарях, как Longman Pronunciation Dictionary, показывают популярность того или иного произношения слова или расхождения в зависимости от возраста. Ведь всем нам иногда попадалось такое, что один носитель говорит так, а другой так. И вроде оба правы… а нам как тогда? Такой словарь отвечает.

6. Слушайте BBC и CNN. Это компании, которые очень трепетно относятся к языковым стандартам. Смотрите также классику кинематографа. Здесь английский элегантный, аккуратный, изысканный.

7. Когда говорите, не торопитесь. Некоторые почему-то думают, что если они будут говорить быстро, это будет звучать естественней. Не надо! Точность — вежливость королей. Оттого, что вы быстро промямли и все скомкали, ни англичанином, ни американцем вы не станете. Говорите ясно, с паузами. Неторопливость и размеренность — это роскошь в нашем веке. Так покажите, что вы её можете себе позволить.

8. Не проглатывайте и не оглушайте окончания. Этим нас заставляет грешить наш родной, могучий язык, но винить себя или его нет смысла. Подскажу: английские звуки s/z и d/t произносятся на альвеолах. Если вы их будете пытаться произносить так, шансы оглушить их стремительно уходят к нулю.

9. Практикуйтесь. Причем не на звуках и словах, а сразу на предложениях и небольших отрывках текста. Так вы себя
максимально приближаете к естественной речи, ведь мы редко общаемся отдельными словами. Наш мини-курс по произношению здесь был бы для вас очень кстати.

10. Занимайтесь своим произношением с кем-то ещё! Это то, что я не устаю повторять своим ученикам и подписчикам. Во-первых, так интереснее. Я знаю случаи, когда мамы пробовали что-то делать со своими малышами. И маме полезно, и ребенок сразу правильное усваивает. Кроме того, так вы развиваете свой слух и свои критические навыки, чтобы потом самой не повторять тех ошибок, которые сделала ваша подруга или друг. Если же друга для совместных посиделок, все-таки не нашли, то зеркало, камера и диктофон вам в помощь!

Возможность проконсультироваться со мной есть также на онлайн курсе Say it Right. В любом случае я в вас верю и желаю удачи!